Economía y tecnología

Gestión de innovación: trabajando hoy en el envasado del mañana

Quien quiera afianzar su posición en la cúspide de la competencia internacional debe detectar de antemano las tendencias, seguirlas de forma proactiva y planificar estratégicamente las innovaciones. En los últimos años, ALPLA ha organizado numerosas actividades en gestión de innovación y ha desarrollado una animada cultura de la innovación.

El equipo de innovación de ALPLA analiza tendencias y se encarga de las necesidades y requisitos futuros de clientes y consumidores. Para ello, también apuesta por la pericia de investigadores internacionales de tendencias. La colaboración no solo se produce a nivel interdisciplinar, sino que también se produce dentro de una red internacional gracias a la presencia mundial de ALPLA. Los equipos regionales observan las modificaciones que se producen en los hábitos de consumo, el desarrollo demográfico y social y los cambios legales, y comparten mutuamente sus experiencias. El equipo de innovación coordina esta red y el intercambio de conocimientos. A partir de los resultados se deriva una hoja de ruta de innovación y campos de búsqueda estratégicos. La hoja de ruta habilitada por la gerencia contiene todos los temas que ALPLA tratará en los próximos años.

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El volumen de ventas a través de innovaciones no dejará de crecer en los próximos años hasta representar el 1,1 % del total de ventas en el año 2022.

«En los últimos años hemos accedido mucho más activamente a la innovación. Las nuevas soluciones de envasado ya no se desarrollarán solo a petición de los clientes, sino con anticipación», afirma Christian Zmölnig, Director of Corporate Research, Development & Innovation. «Los requisitos de nuestros clientes siguen jugando un papel esencial, pero también son importantes para nosotros las necesidades de los consumidores finales, que concentran cada vez más el foco de atención. En definitiva, la evolución actual de la sociedad y la política es para mí y para mi equipo un valioso factor a la hora de tomar decisiones.»

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«En los últimos años hemos accedido mucho más activamente a la innovación. Las nuevas soluciones de envasado ya no se desarrollarán solo a petición de los clientes, sino con anticipación»

Christian Zmölnig, Director of Corporate Research, Development & Innovation.

Campos de búsqueda estratégicos y tendencias del futuro

Ejemplos de campos de búsqueda:

  • A nuevos mercados, nuevas soluciones: desarrollo de envases para los mercados emergentes reducidos a lo esencial (frugal packaging).
  • Cuidar los recursos fósiles, conseguir la viabilidad comercial de nuevos materiales: ALPLA trabaja desde hace años en el desarrollo de materiales de base biológica.
  • A nuevas leyes, nuevas soluciones de envasado: adaptación previsora de nuestros productos a las nuevas disposiciones, por ejemplo el desarrollo de tapones que van fijados a la botella de bebida para países de la Unión Europea.

 

Ejemplos de tendencias:

  • Economía circular – Design for Recycling: ALPLA se ha marcado el objetivo de diseñar todas sus soluciones de envasado de forma 100 % reciclable para 2025.
  • Cambio demográfico: considerar las necesidades de los consumidores a la hora de diseñar los envases.
  • Tendencias en el mercado: hay que tener en cuenta el comercio electrónico y la digitalización al desarrollar soluciones de envasado, pero también la protección contra falsificaciones.
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Objetivo: aumentar constantemente el número de innovaciones introducidas al año; a partir de 2022, deberán ser tres innovaciones al año.

Innovaciones actuales

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Tras la introducción de la botella 100 % de rPET para el productor de agua mineral austríaco Vöslauer, ALPLA ha desarrollado y producido ahora una botella de PET reutilizable. Esta no solo es sostenible, sino también ligera, estable y atractiva desde el punto de vista estético.

Entre todas las soluciones de envasado, el envase de PET reutilizable presenta el mejor balance ecológico y causa solo un 70 por ciento de las emisiones de Co2e2e en comparación con el vidrio reutilizable, tal como reveló un estudio realizado en 2019 por la consultora independiente c7-consult 2019. La nueva botella de PET reutilizable desarrollada junto con Vöslauer es un buen ejemplo de cómo la demanda, la conciencia sobre la propia responsabilidad, el talante innovador y el know-how tecnológico son capaces de reducir la huella de CO2. Hasta ahora, ese tipo de botellas eran demasiado pesadas y poco atractivas a la vista. En buena parte por este motivo, la oferta de envases reutilizables se reducía a las botellas de vidrio. Con solo 55 gramos, la botella de PET reutilizable es un 90 por ciento más ligera que la alternativa de vidrio. Ya solo eso reduce la huella de CO2 en aprox. un 30 por ciento.

La botella de PET reutilizable, que estará disponible en el comercio a partir de la primavera de 2022, está hecha íntegramente de monomaterial PET completamente reciclable, con una proporción de material reciclado de aprox. el 30 por ciento. Este porcentaje se debe ir incrementando continuamente con el paso de los años. Según las previsiones, con doce ciclos la botella se puede usar durante entre tres y cuatro años. Desde el punto de vista de la tecnología climática, la inversión merece la pena ya en el primer uso. En Vöslauer, la introducción del envase de PET reutilizable ahorrará en el futuro unas 420 toneladas de CO2 equivalente al año.

Una de las mejores características de The Simple One es lo poco que pesa. La idea era utilizar la menor cantidad de material posible y, a pesar de ello, desarrollar una solución de envasado atractiva y funcional. En comparación con una botella normal de HDPE, The Simple One es un 60 % más ligera. Las emisiones de CO2 se reducen en consecuencia durante la producción, el transporte e incluso después del uso, con el reciclaje.

El recipiente no necesita tapón, por lo que también se reduce el consumo de material. El molde en forma de botella se suelda para sellarse. Para abrir el recipiente, solo hay que cortar el borde. De este modo, también mejora la capacidad de reciclaje, pues no se introducen materiales distintos en el circuito.

Debido a las propiedades descritas, este tipo de envase es adecuado para el comercio electrónico; su atractiva relación calidad-precio atrae especialmente a los clientes de mercados emergentes.

A mediados de noviembre de 2018, ALPLA recibió el premio especial de ARA por The Simple One en el marco del premio nacional austriaco Smart Packaging. El jurado supo valorar las ventajas de esta excelente solución de envasado: «Un envase innovador cuidadoso con los recursos que destaca por la alta reducción de material, su uso polifacético, su excelente protección del producto y su óptima capacidad de reciclaje».

Sobre la base de años de experiencia en tecnologías de desarrollo de la botella de papel, la trayectoria de Paboco se remonta a una pequeña start-up en Dinamarca allá por el año 2015. En 2019 se fundó la empresa de capital conjunto formada por BillerudKorsnäs y ALPLA con la nueva denominación de Paboco® - Paper Bottle Company.

El objetivo de la empresa es formar parte de una solución de envasado sostenible concentrándose en la economía circular con el papel como núcleo. El Paper Bottle Project es una comunidad de innovación impulsada por Paboco que reúne a algunos de los actores líderes del mundo en el ámbito de los materiales, el diseño y la tecnología, todos ellos unidos por la idea común de crear a gran escala la primera botella de papel del mundo 100 % reciclable y con base biológica.

La botella de papel se está implementando de una forma sin precedentes, puesto que los desarrollos tecnológicos y la introducción en el mercado se están produciendo en paralelo. Esta es una de las razones por las que el proyecto cuenta con el apoyo de empresas pioneras, como por ejemplo Carlsberg Group, The Absolut Company, L'Oréal, The Coca-Cola Company en Europa y Procter and Gamble.

«Encontrar una forma sólida y eficiente de multiplicar la idea del envasado sostenible para los productos líquidos es el desafío que nos hemos propuesto en Paboco - Paper Bottle Company», afirma Florian Müller, Paboco CTO.

 

Desarrollo de la próxima generación

Hasta el momento, la botella de papel se ha fabricado en una producción piloto para un grupo selecto de propietarios de marcas que componen la comunidad Paboco Paper Bottle. Las botellas constituyen una primera generación que combina la tecnología de fabricación de Paboco para conseguir la resistencia y la rigidez del papel junto con las barreras mínimas de rPET para conseguir la seguridad del producto. Aunque estas botellas siguen en la fase de producción inicial, Paboco y sus socios ya están trabajando en paralelo para desarrollar la próxima generación de botellas de papel íntegramente dedicadas al flujo de reciclaje del papel y con un contenido de papel mucho más alto.

https://www.paboco.com/

Los envases rellenables para productos de limpieza son cada vez más populares. Los motivos son evidentes: son pequeños y ligeros, consumen mucho menos plástico, reducen el gasto en transporte hasta en un 90 por ciento y permiten la reutilización de las costosas botellas con pulverizador. Con NOW, ALPLA ha presentado una solución de envasado ideal para concentrados de limpieza que, además de numerosas ventajas para el medio ambiente, aporta un especial valor añadido: para el consumidor, el manejo es seguro, sencillo y a la vez divertido.

NOW es un auténtico «peso pluma». Con una capacidad de 80 mililitros, el envase solo pesa 10 gramos. Esto supone casi la mitad en comparación con los productos de la competencia para concentrados. Si se compara con los envases de productos de limpieza listos para usar, esta solución de envasado ahorra incluso más del 80 por ciento del material. Gracias a su peso ligero y a su mínimo tamaño, también se reduce el gasto en transporte hasta en un 90 por ciento, puesto que en un camión se pueden transportar más de 200 000 envases rellenables.

Además, NOW esta fabricado al 100 % de HDPE. El envase vacío se puede tirar al contenedor amarillo y es completamente reciclable. Puesto que el envase rellenable se introduce boca abajo en la botella del limpiador, se produce un vaciado óptimo de los restos. Para la fabricación del envase rellenable se puede emplear HDPE reciclado: Así, es posible un ciclo «bottle-to-bottle».

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